Loading...

Neil Young & Crazy Horse

Neil Young & Crazy Horse

Neil Young & Crazy Horse Colorado 39th album Released 25th October 2019
Length 50:25 Reprise records
60-70年代の全盛期を彷彿させるような “土臭さ”の残るサウンド

ロック界の伝説、ニール・ヤングが盟友であるクレイジー・ホースと共にニューアルバムをリリースした。クレイジー・ホースを率いた作品としては実に7年振りのスタジオアルバムとなり、74歳を迎えた現在も勢力的に音楽活動を続けている。ニール・ヤングと言えばネルシャツに着崩したデニムで長い髪の毛を垂らしながらハーモニカを吹き鳴らす姿が浮かぶが、中にはケイト・モスやレディー・ガガに並び、シュプリームのアイコンとしてポスターやTシャツになっていた彼の姿を想像する人もいるかもしれない。ニール・ヤングはカナダ・トロント生まれのシンガー・ソングライター。1966年にスティーヴン・スティルスらと共にバッファロー・スプリングス・フィールドを結成、脱退後の1969年にはカリスマ集団とも称されたクロスビー・スティルス・ナッシュ&ヤングとしても活動していた。その後のソロ活動ではクレイジー・ホースというバンドと共に“ニール・ヤング&クレイジー・ホース”として現在に至るまで定期的にツアーやアルバムのリリースなど音楽活動を行っている。多くの人が耳にしたことのある名曲「シナモン・ガール」、「ダウン・バイ・ザ・リバー」を収録した『ニール・ヤング&クレイジー・ホース(邦題)』は彼らの初の共同作品にして最高傑作と言えるだろう。ソロ名義で発表した1970年の「アフター・ザ・ゴールドラッシュ」や1972年の「ハーヴェスト」もロック史に名を残す名盤として知られ、1995年と2017年には二度のロックの殿堂入りを果たしている。
 
本作『コロラド』は、2012年に発表された『サイケデリック・ピル』以来のリリース。若き日からニール・ヤングとも親交が深い天才ギタリスト、ニルス・ロフグレンがクレイジー・ホースのメンバーとして45年振りに参加しているとのこともあってオールド・ロックファンの期待を一層湧きたてた。私自身も彼らの新譜を心待ちにしていたひとりであったのだが、彼らのように昔からの仲間たちとこうして今も音楽を奏で合う姿には胸を打たれるものがある。デビューから現在に至るまであらゆる形の音楽に挑戦してきたニール・ヤング。本作では60-70年代の全盛期を彷彿させるような“土臭さ”の残るサウンドがリバイバルされていると感じた。彼の切なくも力強い高音ヴォーカルと大きくうねるクレイジー・ホースの無骨なギターがお互い譲ることもなくぶつかり合い、それでいて彼らだけにしか作り出せないグルーヴ、一体感を作り出している。アルバムには10曲が収録され、アナログ盤には未収録曲を収めたシングルも付いている。生々しくヘヴィーに響き渡るサウンドはニール・ヤング健在と言わんばかりの迫力があり、ロックファンの魂に染み渡る「ミルキー・ウェイ」などの目玉曲から13分を超える大作「シー・ショウ・ミー・ラブ」など聴けば聴くほど味わいのある一枚になっている。彼にとってクレイジー・ホースの存在は変わらぬ音楽への想いを共有する仲間であり、互いを解放し高め合う場所なのではないだろうか。本作のアナログ盤は二枚組、ゲートフォールド仕様となっておりハウススタジオでセッションを共にする彼らの姿が印刷されている。
 
若い頃から社会的な活動にも精力的に貢献してきたニール・ヤング。楽曲の中には戦争や社会問題などを取り上げた、いわゆるプロテスト・ソングも多い。さらに障害者への支援を目的とするチャリティー・コンサートも主催しており毎年様々な著名アーティストを招き開催している。彼の音楽から胸に刺さるようなメッセージ性を感じるのは彼自身のミュージシャン、そして人としての生き方に説得力があるからであり、あらゆる業界からの信頼とリスペクトに繋がっている。歳を重ねてもなおエネルギーに溢れた彼の強い想いはこれからも人々を勇気付けるものになっていくはずだ。
 
 
ニール・ヤング
1945生まれ。カナダ・トロント出身のミュージシャン。60-70年代にはバッファロー・スプリングス・フィールド、CSN&Yという二つの名バンドのメンバーとしても活躍していたことで知られている。主にフォーク・ロックをベースに、カントリー、グランジ等のテイストを取り入れた繊細かつ力強い音楽性が特徴的。ロックの殿堂入りを二度も果たすロック界のパイオニアである。
 
 
 

Photo Taijun Hiramoto
Select & Text Mayu Kakihata
www.amazon.com/Colorado-Neil-Young-Crazy-Horse/dp/B07X2M11KZ

Related article